Comer por ansiedad, cuando la alimentación está guiada por las emociones.

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El comer por ansiedad: consejos para hacerle frente. JM Psicología. Psicóloga Judit March

Comer por ansiedad, cuando la alimentación está guiada por las emociones.

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COMER POR ANSIEDAD

La alimentación emocional  se basa en un estilo de alimentación guiado por las emociones. Aquellas personas que cuando están tristes o ansiosas comen compulsivamente sin tener sensación de hambre y sin ser capaces de controlar sus impulsos son llamados “comedores emocionales”.

Delante de la tristeza o de la ansiedad las personas reaccionamos de manera distinta, algunos perdemos el apetito, y por el contrario, otros nos sentimos impulsados a comer mayores cantidades de comida o alimentos que generalmente contienen un alto contenido en grasas y azúcares.

¿Porqué sucede eso? Existen diferentes teorías que explicarían esa necesidad de comer por ansiedad o cualquier otra emoción.

Algunas investigaciones (Lyman, 1982; Stone y Brownell, 1994)  apuntan que las preferencias alimentarias cambian en función del estado de ánimo, de esta manera, las preferencias por la “comida basura” o considerada menos saludable, aumentaría con los estados de ánimo negativos.

Delante del estrés algunas personas  tienden a comer menos, sin embargo, ¿Por qué a algunas personas les ocurre lo contrario, en el sentido que el estrés y la ansiedad les provoca un deseo de comer más?

Timmerman y Acton (2001) plantean que las personas que se enfrentan a situaciones estresantes en la vida cotidiana intentan utilizan mecanismos de defensa adaptativos, buscan apoyo en fuentes internas (por ejemplo, recurriendo a la autoestima) o externas (por ejemplo a través de las relaciones sociales). Cuando las necesidades personales no quedan cubiertas durante un período prolongado de tiempo, surge un déficit afectivo, la tensión generada por el estrés y la falta de recursos de afrontamiento sanos llevarían a la persona a recurrir a mecanismos de autoregulación basados en la compulsión, la función principal de la ingesta de comida sería la de hacer desaparecer este déficit.

Otros autores (Heatherton, Herman y Polivy, 1992) proponen que las personas recurren a la comida como una forma de escapar de sí mismas. La toma de consciencia sobre los aspectos negativos de uno mismo provocaría que quisiéramos escapar de nuestros pensamientos negativos comiendo. Otra hipótesis que explicaría la acción impulsiva de comer por ansiedad es que se trataría de una mala interpretación y un mal afrontamiento de los estados emocionales y viscerales relacionados con la sensación de hambre y saciedad” (Van Strien, 2000).

Otros autores apuntan a una explicación mucho más sencilla: La asociación que hacemos entre nuestros estados de ánimo negativos y de nuestras conductas. Comer cosas que nos resulten agradables y cuyo consumo tengamos restringido es una de las formas de obtener cierta gratificación cuando las cosas no nos van bien, basta con que lo hagamos unas cuantas veces para que nuestra ingesta de alimentos prohibidos quede condicionada a nuestro estado de ánimo: habremos aprendido a comer cuando estamos tristes o ansiosos, habremos adquirido un hábito, y no muy saludable.

Con voluntad y unos cuantos consejos básicos se puede llegar a desvincular las emociones negativas de la comida y restablecer un tipo de alimentación sana.

¿Cómo podemos controlar el comer emocional? Si queréis conocer algunas estrategias para dejar de comer por ansiedad, aquí os dejo la entrevista realizada por la RFI., en la que doy unos consejos básicos que pueden servir de ayuda delante del problema relacionado con el comer por ansiedad.

Esperando que os sea de interés.

Dra. en Psicología Clínica y de la Salud y Psicoterapeuta.
Directora de JM Psicología.

About Author

Judit March

Dra. en Psicología Clínica y de la Salud. Terapia individual y de pareja.

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